Des pourparlers de Sancho aux demi-finales de la Ligue Europa, Man Utd travaille pour des jours meilleurs


Manchester United gagne et Bruno Fernandes marque un penalty? Cela semble assez familier. Mais le quart de finale de la Ligue Europa de lundi contre Copenhague, une rencontre unique particulière dans la plus étrange des saisons, était tout à fait étrange.

United a dominé la plupart du temps, a réussi 26 tirs, a touché la cible 14 fois, a frappé le poteau trois fois, mais a eu besoin d'un coup de pied en prolongation pour progresser 1-0. Copenhague a défendu, n'a pas réussi à tester Sergio Romero une fois en 120 minutes, mais n'a jamais regardé en dehors du match – celui qui s'est terminé vers minuit à Cologne avec la température toujours à 28 degrés Celsius.

En rouge uni, il y avait des performances à la fois brillantes et exaspérantes. Anthony Martial a mené la défense de Copenhague sur une danse joyeuse mais a terminé comme s'il avait deux pieds gauches; Brandon Williams a contrôlé le flanc gauche mais a donné aux Danois leur meilleure ouverture; Juan Mata était exceptionnel en dehors du banc et a tout de même fait un gâchis de trois occasions pour un deuxième but.

United peut être certain d'une chose, cependant: c'est le genre de jeu où briser le record de transfert britannique de Jadon Sancho serait utile.

Lundi a marqué la date limite du Borussia Dortmund pour un accord avec Sancho. Le joueur a voyagé avec l'équipe pour leur camp d'entraînement de pré-saison et le directeur sportif Michael Zorc a déclaré que l'affaire était terminée, en disant: «Nous prévoyons d'avoir Jadon Sancho dans notre équipe cette saison. La décision est définitive. Je pense que cela répond à toutes nos questions.

Non, bien sûr. United n'a jamais semblé susceptible de conclure un accord si tôt dans une fenêtre de transfert qui court jusqu'en octobre et on s'attend largement à ce qu'ils continuent de rechercher un accord qui ne menacera pas la stabilité des finances du club après la pandémie ou du vestiaire. Il est peu probable que leur dernière performance change cela.

Copenhague avait concédé plus d'un but à peine deux fois lors de ses 42 matchs précédents en Europe. Ils savaient qu'il incombait à United de dicter et, vraisemblablement, connaissaient également la difficulté que les Red Devils ont eue à briser les équipes cette saison. Leur approche n’était pas une surprise et l’incapacité de United à les déstabiliser non plus.

La chance était contre l’équipe d’Ole Gunnar Solskjaer, c’est vrai. Mason Greenwood avait un but refusé pour hors-jeu, une pénalité a été annulée en raison de Harry Maguire s'éloignant du dernier homme, et Greenwood, Fernandes et Victor Lindelof ont chacun frappé les boiseries.

Il y avait aussi un Karl-Johan Johnsson inspiré dans le but de Copenhague. Dans une performance remarquable, il a effectué 13 arrêts, le plus grand nombre de tous les gardiens dans un match de Ligue Europa depuis le changement de marque de la compétition de la Coupe UEFA en 2009. Le meilleur est venu contre Martial, qui devenait de plus en plus dangereux au fur et à mesure que le match avançait et était le seul attaquant de United à piloter à la défense de Copenhague et à déstabiliser son impressionnante arrière-garde.

C’est là que Sancho serait d’une valeur inestimable. Le joueur de 20 ans a pillé la Bundesliga dans une équipe de Dortmund où il est encouragé à courir droit devant un arrière ou un demi-centre à chaque occasion disponible. Contre une équipe comme Copenhague, construite autour du marquage zonal et couvrant l'espace devant la boîte, ce genre d'approche peut changer les choses en votre faveur.

Bien sûr, on devrait s'attendre à ce que United batte des équipes comme celle-ci sans pénalité de prolongation ni besoin de dépenser environ 100 millions de livres sterling pour un nouvel ailier, et ils en ont certainement créé suffisamment pour rendre le score plus confortable. La vérité inéluctable demeure que le côté de Solskjaer passe de l’éblouissant au fastidieux, attaquant trop souvent dans les impasses tout en essayant de suivre Centraide.

Sancho changerait cela – en supposant qu'il veuille y aller.