101 Grands: Zeljko Rebraca – Actualités


«101 Greats of European Basketball», une collection en édition limitée publiée en 2018 par Euroleague Basketball, rend hommage à plus de six décennies de stars qui ont contribué à élever le sport sur le Vieux Continent à ses sommets actuels. L'auteur Vladimir Stankovic, qui a commencé à couvrir nombre de ces grands en 1969, utilise leurs histoires et leurs profils individuels pour montrer que les racines du basket-ball européen sont longues et profondes en même temps que le sport ici est nourri par des joueurs du monde entier, créant un véritable dynamique d'équipe comme nulle part ailleurs. Son enquête porte sur des joueurs qui étaient à la retraite avant la publication du livre et qui ont inspiré les nombreux autres qui sont venus après eux. Prendre plaisir!

Zeljko Rebraca – Maître des blocs

C'était en 1987. L'endroit était Pula, sur la côte de la péninsule d'Istrie en Croatie. L'événement était un camp de jeunes FIBA. Le principal invité enseignant était le grand Sergei Belov. Les protagonistes étaient de jeunes talents de toute l'Europe. Le dépisteur actuel des 76ers de Philadelphie, Marin Sedlacek, l'un des entraîneurs de ce camp et entraîneur de longue date de l'équipe de sélection mondiale au sommet annuel du Nike Hoop Summit, a mis en lumière deux enfants de la promotion de 1987: Zeljko Rebraca et Dragan Tarlac.

"Je ne peux pas dire avec certitude qu'à l'époque, si vous pouviez clairement voir qu'ils seraient de futurs champions d'Europe et du monde, ou des joueurs qui finiraient en NBA, mais il était clair qu'ils avaient de bonnes prédispositions", m'a confié plus tard Sedlacek. "Tarlac a davantage attiré l'attention de tout le monde parce qu'il était plus fort, alors que Rebraca était plutôt mince et que son corps ne montrait pas qu'il pouvait faire de grandes choses au basket-ball. Mais avec des années de bon travail, il a réussi à gagner sa place au basket. À l'époque. , à 15 ans, il mesurait plus de 2 mètres et avait un talent pour bloquer les tirs. J'ai été impressionné par la facilité avec laquelle il bloquait les tirs de rivaux plus forts. Il avait un bon timing pour sauter et de longues mains. "

Zeljko Rebraca, né le 9 avril 1972 à Prigrevica, en Serbie, n'était pas un joueur inconnu à 15 ans. Il a joué à OKK Apatin et son premier entraîneur était Vlado Tasevski. À l'âge de 16 ans, Rebraca a déménagé à Novi Sad pour tenter sa chance dans des équipes plus importantes. Le dépistage des talents en ex-Yougoslavie fonctionnait bien, il était donc inhabituel que de bons talents passent inaperçus. Pour le Championnat d'Europe FIBA ​​Junior Hommes en 1990, aux Pays-Bas, l'entraîneur Dusko Vujosevic a rassemblé une équipe solide, comprenant Dejan Bodiroga, Velko Mrsic, Nikola Loncar, Roman Horvat, Mladjan Silobad, Rebraca et Tarlac, entre autres. L'équipe a terminé cinquième, avec des défaites contre la Roumanie avec Gheorghe Muresan, l'Espagne avec Alfonso Reyes et la Pologne avec Maciej Zielinski. Mais surtout, il a gagné des joueurs, notamment Bodiroga, Tarlac et Rebraca, trois futurs champions d'Europe et du monde. Le même entraîneur a utilisé presque la même équipe l'année suivante pour disputer le Championnat du monde FIBA ​​1991 pour hommes juniors à Edmonton, au Canada. La Yougoslavie finirait quatrième alors que Rebraca augmentait ses chiffres de 5,9 points aux Pays-Bas à 9,1 points par match au Canada.

Pendant la saison 1990-91, Sasha Djordjevic, le meneur du Partizan et de l'équipe nationale, a servi dans l'armée à Novi Sad. De temps en temps, il s'entraînait avec l'équipe NAP, un club humble où deux futurs champions du monde ont fait leurs premiers pas: Rebraca (en 1998) et Milan Gurovic (2002). Avec le grand nez d'un futur entraîneur, Djordjevic a senti l'énorme potentiel de Rebraca et l'a secrètement emmené à deux entraînements avec le Partizan – Novi Sad n'est qu'à 70 kilomètres de Belgrade – et a recommandé au club de le signer. Dit et fait.

"Un jour, sans l'autorisation des autorités militaires, je me suis échappé en voiture de Novi Sad avec Rebraca", m'a rappelé Djordjevic. "Nous avons envoyé un message à son entraîneur disant qu'il était malade. J'étais sûr qu'il était une future star. A Belgrade, au practice, tous les cadres du Partizan étaient présents, dirigés par Dragan Kicanovic, qui était le directeur général. Après le pratique, Dusko Vujosevic a déclaré: "Nous devons signer cet enfant pendant au moins trois ans." "

En cet été 1991, Rebraca, qui n'avait que 19 ans, signa avec le Partizan. Personne n'attendait beaucoup de lui en raison de son jeune âge et de son inexpérience, mais un premier entraîneur – Zeljko Obradovic – et une légende qui se trouvait être son consultant – Aleksandar Nikolic – ont vu une future superstar dans l'enfant mince. Rebraca a rapidement fait partie des cinq premiers avec Djordjevic, Predrag Danilovic, Ivo Nakic et Slavisa Koprivica. En avril du printemps prochain, avec Silobad, Loncar, Vladimir Dragutinovic, Zoran Stevanovic et Dragisa Saric, il remportera le titre de l'EuroLeague 1992, première et unique couronne continentale du Partizan. En demi-finale, le Partizan a battu Olimpia Milano, et en finale, Djordjevic et son célèbre trois points sur la course près du buzzer ont arraché le titre à Joventut Badalona.

Dans la carrière de Rebraca, rien après cela ne s'est produit soudainement. Son chemin était lent mais régulier. Sa progression a coïncidé avec le développement de son corps. Avec chaque kilo qu'il gagnait et chaque muscle qui grossissait, ce corps criait "superstar". Sa spécialité était, bien sûr, de bloquer les coups. Ses bras super longs terrifiaient ses adversaires, tandis que le reste de son jeu, à la fois en défense et en attaque, était comme une assurance-vie pour ses entraîneurs. Il était l'un des joueurs rationnels: des pourcentages de tir élevés, à l'abri de la ligne, un bon rebondeur et un excellent bloqueur. Les entraîneurs le savaient avec certitude: ce n'était qu'une question de temps avant qu'il n'explose. Rebraca était encore vert, en particulier dans l'aspect physique, lorsqu'il est entré au repêchage de la NBA en 1994 et a fini par être choisi 54e. Avant même d'entrer en NBA, ses droits de draft ont été échangés à un certain nombre d'équipes, allant de Seattle au Minnesota à Toronto puis à Detroit – le dernier de ces mouvements à venir en 2001. Mais la NBA devrait attendre.

En Italie avec D'Antoni

Après quatre ans, 110 matchs, 1292 points, deux titres de champion nationaux, deux coupes et une couronne en EuroLeague avec le Partizan, le moment est venu pour Rebraca de franchir une nouvelle étape dans sa carrière. Maurizio Gherardini, alors directeur général de Benetton Treviso, avec son œil impeccable pour les jeunes talents, a décidé de signer Rebraca à l'été 1996. Avant de déménager en Italie, Rebraca a fait ses débuts avec l'équipe nationale yougoslave, qui a réapparu après trois ans de isolement dû aux sanctions internationales. L'équipe est revenue à Sofia dans un tournoi de qualification que la FIBA ​​a créé après que le pays ait raté les Jeux olympiques de 1992 à Barcelone, l'EuroBasket de 1993 en Allemagne et la Coupe du monde de 1994 au Canada. La Yougoslavie a progressé et a fait l'EuroBasket 1995 à Athènes. Avec sa propre version de la Dream Team – Djordjevic, Danilovic, Bodiroga, Vlade Divac, Zarko Paspalj, Zoran Savic, Sasa Obradovic et Dejan Tomasevic, Rebraca était trop jeune pour avoir un rôle important, mais ses 4,8 points et 3,6 rebonds faisaient toujours partie de la médaille d'or remportée par son équipe. Lors du match pour le titre contre la Lituanie, Rebraca n'a marqué que 1 point et saisi 1 rebond, mais il a joué 14 minutes, ce qui signifie que les entraîneurs Dusan Ivkovic et Zeljko Obradovic comptaient sur lui. L'année suivante, sa valeur a été reconfirmée lorsque la Yougoslavie a remporté la médaille d'argent aux Jeux olympiques de 1996 à Atlanta avec Rebraca contribuant 10,6 points et 3,8 rebonds.

À Trévise, Rebraca a commencé à travailler avec l'entraîneur Mike D'Antoni. Au cours de la saison 1996-97, l'équipe a remporté la Ligue italienne après une série finale dramatique. Benetton a battu Teamsystem Bologna 3-2. Rebraca a brillé, surtout dans le quatrième match, que Benetton a remporté 79-67 à domicile en prolongation. Rebraca a marqué 32 points et tiré 12 rebonds en 41 minutes. Benetton a également remporté le cinquième match avec 6 points et 8 rebonds par Rebraca.

Encore une fois avec Obradovic

L'été 1997 a vu la Yougoslavie répéter le titre continental à l'EuroBasket de Barcelone. Rebraca était le troisième meilleur buteur de son équipe, après seulement Danilovic et Djordjevic, avec 11,1 points, et était son meilleur rebondeur avec 5,0 rebonds par match. L'entraîneur était Zeljko Obradovic, qui quitterait le Real Madrid cet été pour signer avec Benetton. Dès le départ, l'équipe a remporté la Supercoupe d'Italie contre Kinder Bologna, 78-58, avec 12 points de Rebraca. Dans l'EuroLeague 1997-98, Benetton a atteint le Final Four joué à Barcelone mais est tombé à l'AEK Athènes en demi-finale 69-66. Obtenir la troisième place en battant le Partizan 96-89 n'était pas une grande consolation. L'année suivante, Benetton a perdu la finale de la Coupe d'Italie contre Kinder 73-55, mais la saison vide de Rebraca au niveau des clubs a été compensée par une victoire de la Yougoslavie à la Coupe du monde 1998 à Athènes. Même si le MVP du tournoi était Bodiroga, beaucoup pensaient que Rebraca méritait la distinction car il avait en moyenne 13,1 points et 9,1 rebonds. En finale, une victoire 64-62 contre la Russie, Rebraca était l'homme clé avec 16 points et 11 rebonds. L'équipe de tous les tournois comprenait Rebraca, Bodiroga, Vasily Karasev, Alberto Herreros et Gregor Fucka. À la fin de l'année, lors d'un événement des étoiles de la FIBA ​​à Berlin – où il a récolté 14 points et 10 rebonds et a été MVP du jeu – Rebraca a reçu le prix du meilleur joueur européen de l'année, choisi dans une enquête du magazine FIBA ​​Basketball Monthly, qui a donné au prix un statut officiel.

Lors de la troisième saison de Rebraca, Benetton a remporté un triomphe en Coupe Saporta. Le 13 avril 1999, à Saragosse, en Espagne, Benetton a battu Pamesa Valencia 64-60 avec 6 points et 5 rebonds par Rebraca. C'était son deuxième trophée européen, toujours avec Obradovic sur le banc.

Après quatre ans, 143 matchs, 2029 points (14,3 par match) et 6,5 rebonds à Trévise, Rebraca a déménagé avec Obradovic au Panathinaikos, où il a joué avec son ami et coéquipier national Dejan Bodiroga. Lors du Final Four 2000 à Thessalonique, le Panathinaikos a battu Efes Pilsen en demi-finale, 81-71, avec 22 points de Bodiroga et 15 de Rebraca. Dans le match pour le titre, les Verts ont vaincu le Maccabi Tel Aviv, leur plus grand rival au tournant du siècle, par le score de 82-74. Rebraca a été brillant, avec 20 points et 8 rebonds en 30 minutes. Il a réussi 5 des 6 buts sur le terrain et 10 des 14 lancers francs. Bien sûr, il a été choisi MVP.

Cette saison, le Panathinaikos a également remporté la Ligue grecque et la Coupe de Grèce, Rebraca étant élu MVP de la ligue. Son grand rêve était de remporter la médaille d'or avec la Yougoslavie aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney, mais Steve Nash et le Canada ont mis fin à ce rêve en quarts de finale.

Au cours de la saison 2000-01, le Panathinaikos a joué dans la FIBA ​​SuproLeague et a perdu le match pour le titre contre le Maccabi à Paris. Les chiffres pour Rebraca dans la compétition étaient de 10,5 points et 4,7 rebonds.

Aller en NBA

Finalement, à l'été 2001, à 29 ans, Rebraca a décidé d'essayer la NBA. Il a passé plus de six saisons là-bas, souffrant de plusieurs blessures qui l'ont tenu à l'écart. Il a joué pour Detroit, Atlanta et les Los Angeles Clippers pour un total de 215 matchs, avec une moyenne de 5,9 points et 3,2 rebonds. Comme en Europe, son principal atout était de pouvoir toujours compter sur ce que vous attendiez de lui. Il n'était pas une star de la NBA, mais c'était un joueur solide.

J'ai été témoin direct de presque tous les succès de Rebraca en Europe. Les trophées qu'il a remportés à Istanbul, Saragosse et Thessalonique, les médailles d'or aux EuroBaskets 1995 et 1997, l'argent olympique à Atlanta 1996, l'or en Coupe du monde en 1998. Mais j'ai aussi vu ses déceptions à Sydney 2000 et, surtout, à Belgrade EuroBasket en 2005. Obradovic était de retour sur le banc de l'équipe nationale après cinq ans d'absence, tout comme Rebraca. Ce devait être le parfait adieu à la maison à Bodiroga, Tomasevic et Rebraca. Mais dans l'un des plus gros bouleversements de l'histoire d'EuroBasket, la Yougoslavie a été éliminée lors de la phase de barrage par la France 74-71 dirigée par Tony Parker.

À l'été 2007, Rebraca, qui avait alors 35 ans, a signé pour Pamesa Valencia. Il a été accueilli comme une superstar, mais il a eu des problèmes constants de blessures dès le début de la saison et a même souffert d'arythmie cardiaque. Après avoir disputé seulement trois matchs avec des chiffres modestes (2,7 points, 0,7 rebonds), Rebraca a annoncé sa retraite le 17 décembre 2007.

Il vit maintenant à Apatin, sa ville d'enfance, loin du basket. Il aime le Danube et la vie de famille. Il a trois enfants, deux filles et un garçon, et de nombreux beaux souvenirs de sa carrière.