101 Grands: Emiliano Rodriguez – Actualités


«101 Greats of European Basketball», une collection en édition limitée publiée en 2018 par Euroleague Basketball, rend hommage à plus de six décennies de stars qui ont contribué à élever le sport sur le Vieux Continent à ses sommets actuels. L'auteur Vladimir Stankovic, qui a commencé à couvrir nombre de ces grands en 1969, utilise leurs histoires et profils individuels pour montrer que les racines du basket-ball européen sont longues et profondes en même temps que le sport ici est nourri par des joueurs du monde entier, créant un véritable dynamique d'équipe comme nulle part ailleurs. Son enquête porte sur des joueurs qui étaient à la retraite avant la publication du livre et qui ont inspiré les nombreux autres qui sont venus après eux. Prendre plaisir!

Emiliano Rodriguez – Le grand capitaine

Dans la longue et fructueuse histoire d'un grand club comme le Real Madrid, avec tant de stars et de joueurs historiques, il est impossible de choisir l'un parmi les autres pour dire qui était le meilleur. Cependant, si nous nous limitions à ne choisir que des joueurs espagnols, je pense que la plupart des observateurs – ceux qui ont une mémoire assez longue, c'est-à-dire – choisiraient probablement Emiliano Rodriguez comme le meilleur. Après une brillante carrière de joueur du Real Madrid de 1960 à 1973, il reste au sein du club en tant que président de l'association des anciens joueurs et président honorifique de la section basket. Son service au Real Madrid dure depuis plus d'un demi-siècle. Il est l'une des plus grandes légendes d'un club légendaire.

Né le 10 juin 1938, à San Feliz, Leon, Rodriguez a commencé à jouer dans l'humble Escolarios Bilbao, et sa première équipe professionnelle était Aismalibar Barcelona de 1958 à 1960. Rodriguez était déjà un joueur international (il a fait ses débuts avec l'équipe nationale en 1958) lorsqu'il a signé pour le Real Madrid. Il est immédiatement devenu le nouveau héros des fans de Madrid. Il avait une grande capacité à marquer grâce à un répertoire étendu: un bon coup de saut; quelque chose qu'il a appris au début de sa carrière; bonne capacité de pénétration; et sa spécialité, courir les pauses rapides. Rodriguez était super rapide et toujours le premier en ligne à convertir une passe d'un coéquipier en un panier facile. Surtout, il affiche un caractère charmant. Il était très enthousiaste et toujours optimiste, qui sont tous des traits précieux de toute équipe sportive.

Le 18 janvier 1961, Emiliano a fait ses débuts en EuroLeague contre EK Engelmann de Vienne et dans deux victoires importantes au Real Madrid, il a contribué 20 et 24 points. La prochaine victime était Anvers de Belgique, contre qui il a cloué 37 et 15 points. Le parcours de Madrid a été arrêté sur des terrains neutres à Paris et à Prague, en demi-finale contre le dominant ASK Riga, l'équipe qui a remporté les trois premiers titres européens d'affilée.

Victoire historique en 1964

La deuxième tentative de Rodriguez à la couronne européenne, en 1962, a également été écourtée, cette fois lors du match pour le titre contre le Dynamo Tbilisi à Genève, une défaite 90-83 dans laquelle Emiliano a marqué 21 points. L'année suivante, Madrid était à nouveau dans le match pour le titre, mais cette fois a perdu contre le CSKA Moscou dans le match de bris d'égalité, joué à Moscou comme le deuxième. Dans trois de ces trois matchs, Rodriguez a marqué respectivement 24, 18 et 21 points. Finalement, en 1964, le Real Madrid est devenu la première équipe d'Europe occidentale à remporter le titre et à briser la domination des équipes soviétiques. Le Spartak Brno a gagné à Prague 110-99 malgré les 31 points de Rodriguez, mais à domicile, Madrid a gagné facilement, 84-64, et Rodriguez a de nouveau brillé avec 28 points.

Je crois avoir vu Emiliano Rodriguez pour la première fois à Belgrade en mars 1965, dans un match sans fin contre l'OKK Belgrade. Madrid avait remporté le premier match à domicile 84-61 avec 18 points de Rodriguez, mais le champion yougoslave pensait pouvoir revenir dans le deuxième match. Pour ce faire, ils ont utilisé toutes les astuces du livre, notamment en manipulant l'horloge pour que chaque minute dure deux minutes complètes. Radivoj Korac a marqué 56 points, mais ce n'était pas suffisant. Après 113 minutes – 47 minutes en première mi-temps et 66 en seconde – OKK Belgrade a dû admettre que c'était une mission impossible, malgré une victoire 113-96. Le meilleur homme pour les Blancs était Rodriguez, bien sûr, avec 25 points.

Rivalité et amitié avec Korac

Ce n'était pas son premier duel avec Korac, qui était alors le meilleur buteur d'Europe. Rodriguez et Korac se sont rencontrés pour la première fois à l'EuroBasket de 1959 à Istanbul, puis aux Jeux olympiques de 1960 à Rome, à l'EuroBasket de 1961 à Belgrade et à l'EuroBasket de 1963 à Wroclaw, en Pologne. Dans cette édition de 1963

Pologne, Korac a de nouveau été le meilleur buteur du tournoi, avec 26,6 points, mais Rodriguez en moyenne 20,3 et a été choisi comme premier MVP de la compétition. Il a reçu 132 voix des journalistes, 26 de plus qu'Aleksandr Petrov de l'URSS, qui était deuxième. Rodriguez lui-même a reconnu Korac comme un grand joueur; tout en se concentrant sur l'Espagne, il aimait Clifford Luyk et Nino Buscato. Aux Jeux olympiques de 1960, Rodriguez a eu la chance de voir des joueurs comme Oscar Robertson, Jerry Lucas et Jerry West. Ce dernier était son préféré.

Aux EuroBaskets 1965 et 1967, Rodriguez avait également des moyennes élevées – 21,6 et 21,8 points – mais son problème était une équipe médiocre d'Espagne qui a terminé 11e et 10e, respectivement, sur 16 participants. Au Real Madrid, Rodriguez a eu l'aide de grands joueurs qui ont facilité la victoire de quatre couronnes de l'EuroLeague et la participation à plusieurs autres finales. En 1965, le Real Madrid a défendu le titre contre l'ancien rival du CSKA Moscou. Madrid a gagné 88-81 alors que Rodriguez avait 11 points à Moscou et 84-64 à domicile derrière ses 24 points. Le troisième titre est venu en 1967 à domicile contre le Simental Milano, 91-83, alors que le grand Rodriguez marquait 29 points. Le quatrième titre a suivi l'année suivante à Lyon contre le Spartak Brno, 98-95. Rodriguez n'a marqué que 6 points dans cette finale, mais était un personnage important pour l'équipe. En 1969, à Barcelone, l'une des finales les plus spectaculaires de l'EuroLeague a eu lieu. Le Real Madrid et le CSKA Moscou ont joué pendant 50 minutes et le CSKA a gagné grâce au grand homme Vladimir Andreev, qui a joué le match de sa vie avec 37 points. Rodriguez a marqué 18 points, Wayne Brabender et Luyk 20 chacun, et Miles Aiken a mené Madrid avec 24 points, mais cela n'a pas suffi pour arrêter Andreev et Sergei Belov (19 points), qui ont joué les 50 minutes.

Emiliano Rodriguez a joué l'EuroBasket 1971 en Allemagne (7,4 points) et une saison de plus au Real Madrid. En 1973, à la veille de l'EuroBasket de Barcelone, où l'Espagne a finalement remporté la médaille d'argent après avoir perdu contre la Yougoslavie en finale, il a mis un terme à sa carrière de joueur. Justice aurait été rendue si Rodriguez avait participé à ce tournoi pour terminer sa belle carrière avec une médaille méritée, mais même sans le trophée, il a une place privilégiée dans l'histoire du basket en Espagne et en Europe.

Au cours d'une brillante carrière, Rodriguez a remporté 12 ligues espagnoles, neuf coupes d'Espagne, quatre couronnes en EuroLeague, deux titres de meilleur buteur de la Ligue espagnole (1963 et 1966) et deux titres de MVP EuroBasket (1963 et 1969). Il a également été honoré six fois sur la sélection européenne des joueurs et a marqué plus de 20 000 points sous un maillot du Real Madrid. Pour l'équipe nationale espagnole, Rodriguez a disputé 175 matchs et marqué 2 834 points. En septembre 2007, il était parmi les premiers joueurs intronisés au Temple de la renommée de la FIBA.

Chapeau à Emiliano Rodriguez, le grand capitaine.