101 Grands: David Rivers – Actualités


«101 Greats of European Basketball», une collection en édition limitée publiée en 2018 par Euroleague Basketball, rend hommage à plus de six décennies de stars qui ont contribué à élever le sport sur le Vieux Continent à ses sommets actuels. L'auteur Vladimir Stankovic, qui a commencé à couvrir nombre de ces grands en 1969, utilise leurs histoires et profils individuels pour montrer que les racines du basket-ball européen sont longues et profondes en même temps que le sport ici est nourri par des joueurs du monde entier, créant un véritable dynamique d'équipe comme nulle part ailleurs. Son enquête porte sur des joueurs qui étaient à la retraite avant la publication du livre et qui ont inspiré les nombreux autres qui sont venus après eux. Prendre plaisir!

David Rivers – L'homme de la finale

Tout indiquait un avenir splendide en NBA pour David Lee Rivers. Il a passé quatre années brillantes à l'Université de Notre-Dame, où il était le quatrième meilleur buteur de tous les temps avec 2058 points et le deuxième en passes décisives avec 586. Et il a été choisi par les Lakers de Los Angeles au premier tour de la NBA 1988. Brouillon. Tout cela malgré un accident de voiture qui aurait pu mettre fin non seulement à sa carrière, mais à sa vie, deux ans plus tôt.

Après plusieurs opérations, Rivers, né le 20 janvier 1965 à Jersey City, New Jersey, réussit à surmonter tous les obstacles. Le fait qu'il ait été sélectionné par l'une des meilleures équipes de la NBA avait cependant un mauvais côté: il aurait une forte concurrence. À sa position n'était autre que Magic Johnson, ce qui signifiait que Rivers ne jouerait pas plusieurs minutes. Mais sous les ordres de Pat Riley, il a pratiqué aux côtés de Kareem Abdul-Jabbar, James Worthy, Orlando Woolridge, A.C. Green, Byron Scott, Michael Cooper, Jeff Lamp et Mychal Thompson. Rivers a terminé la saison avec 1,9 point et 2,3 passes décisives. Un peu frustré, il décide de changer d'équipe mais reste dans la même ville. Il a signé pour les Los Angeles Clippers, où il a réussi à améliorer ses chiffres la saison suivante, mais pas de beaucoup: 4,2 points et 3,0 passes décisives. Entre blessures et rééducation, il a choisi une autre équipe, Tulsa de la Continental Basketball Association, et il a retrouvé sa confiance avec 16,1 points et 7,6 passes décisives par match. Il a même amélioré ses moyennes à La Crosse, une autre équipe de l'ABC, avec 20,3 points et 11,8 passes. Mais ce n'était pas ce qu'il voulait, ni ce qu'il méritait.

L'Europe, son nouveau royaume

Dans l'une de ces décisions qui peuvent changer sa vie, Rivers a accepté une offre d'Antibes de France. Dans ce pays, il a découvert un autre type de basket, une autre culture, un autre style de vie. Il s'y est adapté facilement et rapidement car ses qualités lui ont permis d'être un chef d'équipe. Bientôt, il était l'idole des fans. À sa première saison en Europe, en 1992-93, il a récolté en moyenne 16,9 points et 6,6 passes décisives, mais il s'est amélioré la campagne suivante. Antibes a remporté le titre de la Ligue française et il a été MVP avec 22,4 points et 7,0 passes décisives. Les grands clubs européens ont commencé à remarquer David Rivers.

L'équipe la plus rapide à agir avec une offre plus concrète a été Olympiacos Le Pirée de Grèce. À sa première saison en Grèce, Rivers a remporté le titre de champion national 1995-96 avec des chiffres décents, 13,6 points et 4,3 passes décisives. Mais le fait que le Panathinaikos soit devenu cette année-là la première équipe grecque à remporter l'EuroLeague était une piqûre qui a créé un besoin de réponse parmi les Reds. La saison 1996-97 verra l'entraîneur vétéran Dusan Ivkovic constituer une équipe solide, mais le début de la campagne ne semblait pas très prometteur.

En EuroLeague, l'Olympiacos a terminé cinquième avec une fiche de 5-5 dans le même groupe avec Fortitudo, Estudiantes, Cibona, ALBA Berlin et Charleroi. Les Reds ont perdu deux fois contre ALBA et une fois contre Estudiantes, Cibona et Fortitudo. L'équipe n'a été sauvée que par le système de compétition: les 24 équipes ont continué, mélangeant les trois premières équipes de chaque groupe avec les trois dernières de l'autre. Dans la deuxième phase, l'Olympiacos s'est amélioré en jouant contre Olimpia Milano, le CSKA Moscou et le Maccabi Tel Aviv. Il a remporté 4 matchs et en a perdu 2 pour une fiche totale de 9-7 pour terminer troisième du groupe et se qualifier pour les séries éliminatoires. Mais son adversaire dans ce playoff, le Partizan Belgrade, avait l'avantage du terrain pour avoir pris la deuxième place de son propre groupe.

A Belgrade, malgré un grand match de Predrag Drobnjak du Partizan, avec 19 points et 14 rebonds, l'Olympiacos s'est imposé 81-71. Cependant, les Reds sont rentrés chez eux et ont perdu le deuxième match, 61-60. La série a été décidée dans le troisième match, une fois de plus avec le légendaire Hala Pionir emballé par plus de 7000 fans. L'Olympiacos, mené par Rivers avec 21 points et 5 passes, a remporté 74-69.

En quarts de finale, il s'agirait d'une confrontation contre le rival de l'Olympiacos et le champion en titre de l'EuroLeague, le Panathinaikos. À domicile, devant 15 000 supporters, l'Olympiacos a gagné 65-57 avec 12 points par Rivers. L'avantage n'était pas trop grand, mais dans le deuxième match, nous avons pu voir l'un des plus grands spectacles jamais réalisés par une équipe dans un derby de cette ampleur. Contre 18 000 fans du Panathinaikos, l'Olympiacos a remporté 49-69. Rivers a joué 40 minutes et a obtenu de bons chiffres: 2 des 6 deux points, 2 des 2 triples et 7 des 7 lancers francs pour 17 points plus 5 passes. L'Olympiacos s'était qualifié pour le Final Four, où il rejoindrait Olimpija Ljubljana, l'ASVEL Villeurbanne et le FC Barcelone.

Deux rhapsodies à Rome

La principale caractéristique des grands joueurs est de mieux jouer quand cela compte le plus. David Rivers a rendu cette affirmation vraie à Rome en 1997. En demi-finale contre l'Union Olimpija – qui avait Rasho Nesterovic, Marko Milic, Arriel McDonald, Vladimir Stepania, Roman Horvat, Marko Tusek, Jaka Daneu et les autres – Rivers a marqué 28 points, sa saison haute, pour une victoire de 74-65. Dans l'autre demi-finale, Barcelone a battu l'ASVEL 77-70 avec Sasha Djordjevic comme meilleur buteur avec 16 points.

La grande finale s'est déroulée le 24 avril 1997 à l'arène olympique de Rome. C'était une finale très attendue entre les deux favoris, une bataille qui devait être marquée par le duel individuel entre Djordjevic et Rivers, les deux meilleurs gardes d'Europe à ce moment-là. Au milieu de la saison, Djordjevic avait quitté Portland de la NBA et rejoint Barcelone, devenant ainsi une star immédiate et le leader de l'équipe. Il forme un super duo avec l'attaquant Arturas Karnisovas.

Après un mauvais début de match, prenant du retard 9-2, l'Olympiacos s'est rallié à 10 points de Rivers pour un match nul 18-18. Une fois que les Reds ont pris les devants, il n'y a pas eu de retour en arrière. Ils ont gagné 73-58 avec Rivers comme MVP. Il a marqué 27 points, a attrapé 6 planches, a distribué 3 passes décisives et a réussi 3 interceptions en 39 minutes. Dragan Tarlac, l'autre héros de l'équipe grecque, a récolté 11 points et 14 rebonds. De l'autre côté, Djordjevic n'a marqué que 6 points, très loin des 13,9 points qu'il avait en moyenne jusqu'à ce match. Ce n'était pas le premier duel entre les deux gardes. Lors des quarts de finale de la Coupe Korac 1993-94, lorsque Djordjevic a joué pour Olimpia Milano et Rivers pour Antibes, l'équipe italienne a remporté le premier match 98-85 mais le duel individuel était une égalité, 23 points pour chacun. Dans le deuxième match, Antibes a gagné 95-88, mais Djordjevic a terminé avec 31 points et Rivers en avait 20.

Plusieurs années après le duel de Rome, Djordjevic m'a parlé de Milan de Rivers:

"Je le connaissais depuis qu'il était à Notre-Dame. Un été, un groupe d'amis qui comprenait Jure Zdovc, Slavko Kotnik et Vlada Dragutinovic ont joué contre lui, Ken Barlow, Tim Kempton. Là-bas, j'ai déjà vu ce qui a été confirmé plus tard dans Basket-ball européen: c'était un grand joueur. Il était l'un des meilleurs, sinon le meilleur, des gardes américains qui aient jamais joué en Europe. Son jeu était comme de la poésie. Il avait des jambes explosives, des mains rapides et des idées, des solutions. Il avait du talent dans chaque partie de son corps. "

Vassilis Skountis, le prestigieux journaliste grec, se souvient qu'il y avait beaucoup de doutes sur la contribution de Rivers, mais après les «deux rhapsodies à Rome», tout a changé. En 23 matchs en Europe, Rivers a joué en moyenne 37,9 minutes. Après la victoire à Rome, l'Olympiacos a remporté la double couronne en Grèce, en championnat et en coupe. Rivers a été MVP de la saison et le meilleur joueur de l'année selon la FIBA. Il avait 32 ans, mais pour Ivkovic, il était l'homme clé, l'extension de sa main sur le terrain. Rivers était une pure sécurité pour ses entraîneurs: un gardien de but, typique de l'école américaine. Il avait tout pour plaire: vision du court, excellente technique, bon tir, qualités de leadership et, surtout, vitesse – à la fois dans sa tête et dans son corps – sur le court. Il y a une vidéo de lui en course d'un océan à l'autre en 3 secondes!

Trophées en Italie et en Turquie

Après avoir atteint la gloire avec l'Olympiacos, Rivers a accepté une offre de Teamsystem Bologna, qui tentait de constituer une grande équipe et avait également attiré Dominique Wilkins du Panathinaikos. Les deux vétérans ont aidé l'équipe à remporter la Coupe d'Italie en finale contre Benetton Treviso, 73-55. Wilkins a marqué 21 points, mais le MVP était Carlton Myers. La prochaine destination de Rivers serait Tofas Bursa de Turquie, où, en deux saisons, il a remporté deux couronnes de championnat et une coupe. En 2000-01, il était de retour avec l'Olympiacos et à 37 ans, il a quand même marqué 10,3 points et fourni 2,3 passes décisives.

En mai 2009, Rivers a reçu un hommage bien mérité au Pirée. Il a reçu son maillot rouge avec le numéro 15 et, surtout, l'amour des fans qui n'ont pas oublié ce qu'il a fait pour le club. David Rivers était l'un des Américains les meilleurs et les plus titrés à avoir joué en Europe. Il a été champion dans les quatre pays où il a joué et dans trois pays, il a également remporté la coupe nationale. Il a été MVP de la saison en France et en Grèce, ainsi que MVP du Final Four, et il a joué dans le match des étoiles de la FIBA ​​en 1997 et 1998. C'était plus que suffisant pour compenser une carrière frustrée en NBA. , où ce n'est pas à cause de ses capacités qu'il n'a pas triomphé, mais pour être au mauvais endroit au mauvais moment.